WHO Says Polio Outbreak In Angola Must Be Stopped To Avoid 'International Consequences'

polio outbreak in Angola, which started in 2007, could have "international consequences" if it is not stopped, Sona Bari, the WHO's spokesperson on polio eradication, said on Friday,Reuters reports.

There have been 24 reported cases of polio in Angola this year, adding to 29 in 2008 and another 29 in 2009, according to Bari. "It is the only expanding outbreak in all of Africa, spreading both within Angola and into the Democratic Republic of Congo," she said in an interview. "It's a high threat to neighbouring countries." This year, the "Democratic Republic of Congo has had 15 polio cases so far after having just three in the whole of 2009," the news service writes (Kelland, 10/1).

To address the situation, Angola is launching a polio vaccination campaign for children, the BBC reports (10/1). "From 1-3 October, more than 7 million doses of oral polio vaccine will be used to reach 5.6 million children under the age of five years, nationwide," according to a Global Polio Eradication Initiative press release. A second vaccination campaign is expected to launch at the end of the month (10/1).

Oliver Rosenbauer, spokesperson for the Global Polio Eradication Initiative, also said the outbreak has "international implications," noting that "a past outbreak in 2006 spread to Namibia as well," BBC writes. He added, "If these upcoming immunisation campaigns are effectively implemented, this outbreak can be stopped in its tracks even by the end of the year. Africa is on the verge of being polio-free - and it can be rapidly and realistically achieved" (10/1).
The current outbreak has endured because of poorly executed vaccination campaigns, Reuters reports. "Polio can only be stopped if every child is given the oral polio vaccine, and campaigns to date have sometimes missed more than a third of children in critical transmission areas such as Luanda," Bari said.

Efforts to eradicate polio have made progress in other parts of Africa, the news service writes, noting that Nigeria, which is the only African country where polio is endemic, has experienced a 99 percent decline in cases. "Nigeria has had just seven cases so far this year, down from 388 in 2009. 'The worst story in polio eradication was always Nigeria - and now its the best story in Africa,' Bari said."

She added, "There's not really any reason why Angola can't do this - its population is less dense than northern Nigeria and it has fewer health and sanitation problems, so it's really a question of having proper supervision both at national and local levels" (10/1).
This information was reprinted from globalhealth.kff.org with kind permission from the Henry J. Kaiser Family Foundation. You can view the entire Kaiser Daily Global Health Policy Report, search the archives and sign up for email delivery at globalhealth.kff.org.

http://www.medicalnewstoday.com/articles/203330.php




Angola polio outbreak threatens neighbors: WHO



LONDON (Reuters) – A persistent outbreak of polio in Angola is now a matter of international concern and health authorities there must step up their efforts to stamp it out, the World Health Organization (WHO) said Friday.
The WHO's spokeswoman on polio eradication, Sona Bari, said an outbreak of the crippling virus, which started in 2007 after Angola had been polio-free for six years, now has "international consequences" if it is not stopped.
So far this year Angola has had 24 cases of polio -- a virus which attacks the nervous system and can cause irreversible paralysis -- adding to 29 in 2009 and 29 in 2008, she said.
"It is the only expanding outbreak in all of Africa, spreading both within Angola and into the Democratic Republic of Congo," Bari said in a telephone interview. "It's a high threat to neighboring countries."
The Democratic Republic of Congo has had 15 polio cases so far this year after having just three in the whole of 2009.
The WHO, UNICEF, Rotary International and the U.S. Centers for Disease Control and Prevention have been working together since 1988 to eradicate polio, but their initial target of the year 2000 proved over-optimistic.
Four countries -- Afghanistan, India, Nigeria and Pakistan -- remain endemic polio countries as they have been unable to stop it. Others like Angola have stopped it only temporarily.
As well as persisting in endemic countries, the virus can be imported from endemic areas to cause fresh outbreaks such as the one in Angola and another larger one in Tajikistan, which the WHO says has had 458 cases so far this year.
The WHO says Angola's inability to halt its prolonged outbreak is mainly due to poorly run vaccination campaigns.
"Polio can only be stopped if every child is given the oral polio vaccine, and campaigns to date have sometimes missed more than a third of children in critical transmission areas such as Luanda," Bari said.
The WHO is launching a nationwide polio vaccination campaign in Angola on Oct 1-3 with another on Oct 29-31 aimed at covering 5.6 million children aged under five each time.
Bari said the campaigns would only really succeed if national and local authorities put their weight behind them.
According to latest WHO figures, the polio spread in Angola is in stark contrast to progress in other parts of Africa -- in particular to a 99 percent decline in cases in Nigeria, which is the only country in Africa that has never yet managed to stop polio altogether.
Nigeria has had just seven cases so far this year, down from 388 in 2009. "The worst story in polioeradication was always Nigeria -- and now its the best story in Africa," Bari said.
"There's not really any reason why Angola can't do this -- its population is less dense than northern Nigeria and it has fewer health and sanitation problems, so it's really a question of having proper supervision both at national and local levels."
"If polio vaccination is made a national priority, like Nigeria did, you can see incredible progress."
The WHO said in March that Nigeria's impressive progress against polio had come in the year since religious leaders gave their backing to vaccination campaigns.http://news.yahoo.com/s/nm/20101001/hl_nm/us_polio_angola_who_1
Poliomielitis en Angola y la República Democrática del Congo
8 de septiembre de 2010 -- Angola y la República Democrática del Congo están padeciendo brotes de infección por el poliovirus silvestre de tipo 1 (PVS1).
El brote que comenzó en Angola en abril de 2007 se ha propagado este año y ha vuelto a afectar a zonas que antes estaban exentas de la enfermedad en ese país (las provincias de Bie, Bengo, Huambo, Lunda Norte, Lunda Sur y Uige) y en la provincia fronteriza de Kasai Occidental en la vecina República Democrática del Congo. Este brote se ha clasificado como «reestablecimiento» de la transmisión y ha persistido por un periodo que pasa ya de los 12 meses.
En la República Democrática del Congo, además del virus importado de Angola este año, un caso con inicio de la parálisis el 20 de junio de 2010 detectado en la provincia de Katanga, en la parte oriental del país, se ha vinculado genéticamente con el virus importado con anterioridad de Angola y que se había detectado por última vez en la República Democrática del Congo en 2008. En 2009 se detectó un caso en Burundi que estaba vinculado a la misma cadena de transmisión. Anteriormente, el Comité Consultivo Especial sobre la Erradicación de la Poliomielitis había considerado que en la República Democrática del Congo había un «presunto» reestablecimiento de la transmisión, que ahora se ha confirmado.

Habida cuenta de los progresos logrados recientemente en Nigeria (una reducción de casos del 99% este año, por comparación con el mismo periodo en 2009), el África occidental (no ha habido casos desde el 1 de mayo de 2010) y el Cuerno de África (no ha habido casos por más de 12 meses), actualmente se considera que el África central plantea el mayor riesgo para las iniciativas de erradicación de la poliomielitis en el continente. En estos momentos, el brote de Angola es el único que se está extendiendo geográficamente en África. Esta situación acrecienta el riesgo de que no se pueda lograr el próximo hito mundial del nuevo plan estratégico 2010-2012 de la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis, consistente en lograr que el reestablecimiento de la transmisión del poliovirus silvestre haya cesado a finales de 2010.
Actualmente hay un riesgo elevado de propagación internacional del poliovirus silvestre desde Angola y la República Democrática del Congo, habida cuenta del limitado efecto que hasta la fecha han surtido las medidas de control y el historial de propagación transfronteriza entre estos países. En 2010, la respuesta al brote en ambos países fue insuficiente para detener la transmisión de los virus importados. El monitoreo independiente de las actividades de vacunación suplementaria indica que hasta un 25% de los niños son pasados por alto en regiones clave de Angola (en particular Luanda, Lunda Norte y Lunda Sur). En la República Democrática del Congo, desde noviembre de 2009 no se han realizado actividades de respuesta en la parte oriental del país. Los brotes exigen actuar urgentemente a fin de vacunar a una proporción mayor de niños con la vacuna antipoliomielítica oral y mejorar la vigilancia epidemiológica en ambos países. A causa de las deficiencias de la vigilancia en el nivel subnacional, no se puede descartar que el PVS1 haya circulado más ampliamente sin ser detectado. Teniendo en cuenta la transmisión cada vez más extensa de este virus en Angola y su propagación comprobada a la República Democrática del Congo, la Organización Mundial de la Salud considera que es elevado el riesgo de una propagación internacional más amplia.

Se necesita con urgencia mejorar las actividades de vacunación suplementaria y resolver las carencias de la vigilancia de la parálisis flácida aguda en el nivel subnacional, para lo cual es preciso fortalecer el involucramiento y el sentido de propiedad del liderazgo político y administrativo en las provincias y los distritos. En Angola se tiene previsto llevar a cabo Días Nacionales de Vacunación en septiembre, y se están analizando otras respuestas. En la República Democrática del Congo, se están realizando actividades de vacunación suplementaria en respuesta a las nuevas importaciones; además, se está preparando un plan de actividades de vacunación suplementaria y vigilancia urgentes para responder a la detección del nuevo caso en el oriente del país por el cual se confirmó la transmisión persistente sin detectar en esa zona.

Es importante que los países del África Central y del Cuerno de África fortalezcan la vigilancia de la parálisis flácida aguda para detectar rápidamente cualquier importación del poliovirus y facilitar la respuesta. También deben reforzar el grado de inmunidad de la población para limitar al mínimo las consecuencias de la introducción de cualquier virus. Con arreglo a las recomendaciones señaladas por la OMS en Viajes internacionales y salud, los viajeros que se dirigen a o proceden de Angola y la República Democrática del Congo deben protegerse plenamente mediante la vacunación.

Para obtener más información Global Polio Eradication Initiative

¿Qué es el Reglamento Sanitario Internacional?

R: El Reglamento Sanitario Internacional (RSI) es un instrumento jurídico internacional de carácter vinculante para 194 países, entre ellos todos los Estados Miembros de la OMS. Tiene por objeto ayudar a la comunidad internacional a prevenir y afrontar riesgos agudos de salud pública susceptibles de atravesar fronteras y amenazar a poblaciones de todo el mundo.

En el mundo globalizado de hoy, las enfermedades pueden propagarse rápidamente y a gran distancia al amparo de los viajes y el comercio internacionales. Una crisis sanitaria en un país puede afectar a los medios de vida y la economía de muchas partes del mundo. Tales crisis pueden tener su origen en enfermedades infecciosas emergentes como el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) o una nueva pandemia de gripe humana. El RSI puede aplicarse también a otras emergencias de salud pública, causadas por ejemplo por derrames, fugas o vertidos de productos químicos o por accidentes nucleares. El RSI está pensado para interferir lo menos posible en el tráfico y el comercio internacionales y a la vez proteger la salud pública previniendo la diseminación de enfermedades.
El RSI, que entró en vigor el 15 de junio de 2007, obliga a los países a comunicar a la OMS los brotes de ciertas enfermedades y determinados eventos de salud pública. Partiendo de la experiencia única de la OMS en materia de vigilancia y alerta sanitarias y de respuesta a las enfermedades en el mundo, el RSI define los derechos y obligaciones de los países en cuanto a la notificación de eventos de salud pública e instituye una serie de procedimientos que la OMS debe seguir en su trabajo para proteger la salud pública mundial.
El RSI obliga también a los países a reforzar sus medios actuales de vigilancia y respuesta sanitarias. La OMS, en estrecha colaboración con los países y los asociados, presta apoyo y asesoramiento técnico a fin de conseguir los recursos necesarios para aplicar puntual y eficazmente la nueva normativa. El hecho de que todo evento de salud pública sea notificado a tiempo y de forma abierta hará del mundo un lugar más seguro.


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